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Apr 07

La Historia y Cultura de Estado Libre Asociado de Puerto Rico

Puerto Rico con una población actual de 4 millones de habitantes, es la isla principal de varias islas más pequeñas, tiene una historia rica y compleja aunque se sabe muy poco sobre ella antes de la llegada de Cristobal Colón. No es sorprendente, ya que la historia de América del Norte, como se enseña en las escuelas en los Estados Unidos empezó con “Colón.”

La isla ha sido conocida con varios nombres antes de llamarse Puerto Rico. Cuando Colón llegó en su segunda expedición al Nuevo Mundo en 1493, el la  llamó San Juan Bautista en honor a Juan el Bautista. Los taínos de la isla la llamaron  “Borikén (Borinquen)”, de ahi que los habitantes son llamados “Boricuas”  No está claro de donde proviene su nombre actual, pero se conoce como Puerto Rico poco después que Ponce de León se convirtió en su primer gobernador en 1508.

Según Wikipedia, el primer intento de descubrir los orígenes de Puerto Rico es descrito por Fray Iñigo Abbad y Lasierra en 1786, trescientos años después que los primeros españoles arrivaron. Los primeros pobladores se cree llegaron desde el valle de Oronico en América del Sur que emigraron a través del Caribe, poblando las Antillas desde Trinidad y Tobago hasta Puerto Rico. Recientes expediciones arqueológicas encontraron pruebas de su existencia en la isla de Vieques (1990), que data aproximadamente de 2000 ac. Entre las primeras tribus que se cree que descienden de los Taínos era la cultura de los indios Arawak. Eran la sociedad dominante hasta  la llegada de los españoles en 1493.

Los españoles trajeron con ellos enfermedades que se propagaron por toda la población indígena afectando a la fuerza de trabajo, lo que obligo a los españoles traer esclavos africanos para reemplazar fuerza de trabajo y transformar a Puerto Rico en el puerto de entrada de el Caribe en su camino hacia América del Sur, México y partes de lo que que hoy es Estados Unidos. A pesar que las lenguas  Francés, Inglés y holandeses ocuparon la isla en varias ocasiones, no estuvieron el  tiempo suficiente para afectar  la cultura o la lengua sino hasta que Estados Unidos invadió Guánica en 1898 al comienzo de la Guerra de la América española. Posteriormente, España se vio obligada a ceder  Puerto Rico a los Estados Unidos en el tratado de París (1898).

Bajo la ocupación de EE.UU., en el siglo XX, Puerto Rico fue tratado como un adversario vencido, controlado por el ejército estadounidense, con un gobernador funcionario político nombrado por el Presidente de los EE.UU.. No fue sino hasta 1917 cuando la Ley Jones-Shafroth concedio US ciudadanía a los puertorriqueños bajo el tratado “estado libre asociado” en que  en elecciones libres se estableció su capacidad de elegir su camino cultural y su primera  elección de gobernador que tuvo lugar en 1948.  Sin embargo plena e igualitariamente la representación con voto en el Congreso de EE.UU., que ofrece la condición de Estado, todavía no llega a Puerto Rico.

Parte de los problemas que los puertorriqueños enfrentande bajo la ocupación de EE.UU. ha sido la de la industria farmacéutica y otras empresas que establecieron una fuerte presencia en la isla, debido a los beneficios fiscales que ofrece el Estado Libre Asociado. Vastas zonas (bosques) de la isla fueron destruidas para construir fábricas para apoyar los intereses comerciales de USA, mientras se hacia poco para enriquecer la vida económica de la población con trabajos mal pagados. Puerto Rico también sufrió agudamente la Gran Depresión y los desastres naturales como los huracanes, como las pérdida de puestos de trabajo de esas empresas. Muchos migraron hacia  USA principalmente la ciudad de Nueva York, donde ellos, la segunda y tercera generación representan un gran porcentaje de la población latina, manteniendo  lazos con la isla, y esperando un voto en el futuro estatus de la isla. Con  el tiempo, un menor número de habitantes recuerdan que nacieron antes de la ciudadanía entre 1898 y 1917. En muchos aspectos, sigue siendo “un país del Tercer Mundo”, con zonas de pobreza y con un porcentaje de desempleo elevado.

A lo largo de años, Puerto Rico se le han presentado tres opciones, la independencia, la condicion de estado o estado libre asociado, sin embargo, protectorados, territorios o estado libre asociado están desapareciendo rápidamente en el siglo XXI.  Puerto Rico no será capaz de mantener su estado actual por tiempo indefinido. Ellos se enfrentan a la elección en el futuro, de su singularidad cultural renunciando a la ciudadanía americana con todos los beneficios y protecciones que ofrece en un mundo cada vez más incierto. El futuro de Puerto Rico será la independencia o la estadidad.

translated by Davin Blu

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